Мальта, Республика Мальта

 

Островное государство в Средиземном море.

Название происходит от древнефиникийского malat («гавань», «убежище»). Название, скорее всего, сохранилось в обращении из-за существования греческого и латинского слова melitta («мёд»), имени острова в античные времена, а также главного экспортного продукта в те времена.

Мальта, расположенная в центре морских путей из Европы в Азию и Африку, издавна привлекала завоевателей. В VIII веке до н. э. Мальту начинают колонизировать финикийцы и почти одновременно — греки. С IV века до н. э. по XIII век н. э. её попеременно захватывали карфагеняне, римляне, Византия, арабы, норманны, испанцы.

В 1530 году император Карл V предоставил Мальту духовно-рыцарскому ордену иоаннитов, получившему с тех пор название Мальтийского ордена. В 1798 году Мальту захватила французская армия под командованием Наполеона Бонапарта, направлявшаяся в Египет. Наполеон упразднил власть ордена на острове. 5 сентября 1800 года англичане, в свою очередь, заняли столицу Мальты Валетту своими войсками и подняли там британский флаг. Военным губернатором острова стал англичанин Александр Болл. По условиям Парижского мира 1814 года Мальта отошла Великобритании. Англичане превратили её в свою колонию и военно-морскую базу.

В 1964 году Мальта получила независимость от Великобритании, а с 1974 года провозглашена республика, однако вплоть до 1979 года, когда на Мальте была ликвидирована последняя английская военно-морская база, главой государства по-прежнему считалась английская королева.

 Мальта — парламентская республика. Конституция Мальты принята в 1964 году с последующими поправками. Законодательная власть принадлежит парламенту, состоящему из Президента и Палаты представителей, которая состоит из 65 депутатов. Глава государства — Президент. Исполнительная власть осуществляется правительством во главе с Премьер-министром.

В 1993 году Мальта была разделена на 68 местных советов (муниципалитетов). Эти 68 местных советов являются основной формой местного самоуправления и нет промежуточного уровня между местными советами и национальным правительством. Уровни в 6 округов (5 на главном острове) и в 3 региона (2 на главном острове) применяются в статистических целях.

Валетта — столица республики Мальта, экономический и политический центр государства. Названа в честь рыцаря, флотоводца, магистра Ордена иоаннитов Жана Паризо де ла Валетта, основавшего и защитившего от турок город. Валетта входит в перечень городов Мирового Культурного наследия. Именно там расположен Ко-Кафедральный собор Святого Иоанна, в котором нашли упокоение Великие магистры и  прославленные рыцари Ордена. Здесь расположены и Дворец Великого магистра и правительственные учреждения и большинство офисов крупных юридических консультантов. Валетту часто в шутку называют «городом юристов».

История Валлетты начинается с момента, когда отряды рыцарей под предводительством Жана де Ла Валлетта отразили нападение турецких войск Сулеймана Великолепного. Победа дорого досталась жителям Мальты, и магистр решил создать хорошо укреплённый город, который поможет противостоять натиску врагов. Великий магистр лично заложил первый камень нового города 28 марта 1566 года.

Мдина —  первоначально Мдина и близлежащий Рабат составляли единую часть древнеримского поселения. Во времена арабского владычества размеры Мдины были уменьшены, арабы добавили более высокие фортификационные укрепления и ров. Город того времени напоминал мавританские крепости в Северной Африке. Да и название Мдина происходит от арабского Медина. С прибытием рыцарей Ордена Святого Иоанна, облик города существенно изменился. Хотя некоторые из зданий, например Palazzo Falzon (1233) были построены еще до их появления. Именно здесь состоялась официальная церемония, в ходе которой прибывший Великий Магистр Фра Филипп Вилье принял на себя ответственность защищать переданные Ордену острова и их обитателей. Затем город был застроен множеством зданий, церквей и дворцов в стиле барокко и ныне представляет собой смесь норманнского и барочного стилей. Автомобильное движение в городе полностью запрещено.

Основная отрасль экономики Мальты — это туризм. Поток туристов на Мальту непрерывно растет. Мальта является одним из крупнейших мировых центров изучения английского языка, принимая студентов со всего мира. Также на Мальте расположены ряд крупных предприятий, требующих высококвалифицированной рабочей силы: производство микрочипов (ST Electronics), печать денежных знаков (De La Rue), обслуживание самолетов (Lufthansa Technics), программирование и т. п. В силу большого разнообразия городских и природных ландшафтов Мальта является популярным местом проведения съемок художественных фильмов. На Мальте снимались фильмы Гладиатор, Мюнхен, Код Да Винчи и другие.

С 1 января 2008 вместо мальтийских лир на Мальте введены в оборот евро.

Crafts Village — популярный среди туристов сувенирный рынок, состоящий из множества павильончиков, где можно купить изделия народных мальтийских промыслов. Мальта известна изделиями ручной работы из разноцветного стекла. В цехах, расположенных рядом с торговыми залами, мастера всего за несколько минут смогут изготовить маленькую вазу или небольшого кролика. Всевозможная посуда, вазы, фигурки животных, птиц, «спящей женщины» (Мальтийская Венера), цветы, магнитики, облицовочная плитка, бижутерия, светильники, часы, рамки для фотографий и зеркал, можно приобрести по заводским ценам. Изделия с перенесенными на них картинами всемирно известных художников (Винсент Ван Гог, Густав Климт) стоят по несколько сотен евро. Наиболее изысканная продукция представлена компанией Mdina glass.

Население Мальты составляет 405 577 человек (2006 год). Плотность населения 1 283 чел./км². По плотности населения Мальта занимает третье место в мире. При этом Мальта — наименее населённое государство Евросоюза.

Основными языками Мальты являются мальтийский и английский, довольно широко распространён также итальянский.

Подавляющее большинство составляют мальтийцы (95,7 %), доминирующая религия — католицизм (97,3 %).

Мальта, находясь между Африкой и Европой, является мостом для нелегальных иммигрантов. В последнее время количество африканского населения стремительно растёт наряду с другими иммигрантами (ливийцами, египтянами, марокканцами), что приводит к расовой нетерпимости местного населения. Многие мальтийцы прямо признают свои расистские взгляды.

Мальта также является популярным местом эмиграции для пенсионеров из Великобритании и других европейских стран.

Пятая часть браков на Мальте в период с начала 2001 года по июнь 2006 года была зарегистрирована между мальтийцами и иностранными гражданами. Из них первое место (22 %) занимают браки с россиянами: 140 мальтийских мужчин взяли в жёны российских девушек, а 6 мальтиек вышли замуж за россиян. Второе место занимают браки с марокканками, третье — с британками.

Мальтийцы имеют по европейским меркам невысокий рост, а также тёмные кудрявые волосы, карие глаза и смуглую кожу.

Основной вид транспорта — автомобильный. Движение — левостороннее.

Автобусное сообщение связывает все населенные пункты Мальты, но только не напрямую, а через центральный автовокзал, находящийся у ворот в «старый город» Валлетты. Проезд недорогой, например от Siggiewi на юге острова до Валлетты стоит 47 евроцентов.

         Сообщение между островами Мальта, Гозо и Комино осуществляют паромные переправы. По морю можно добраться и до острова Сицилия на суперсовременном скоростном катамаране Maria Dolores. Время в пути 1,5 часа.

"Air Malta" — мальтийская авиакомпания. Базируется в муниципалитете Луа, в Международном аэропорту Мальты. Осуществляет рейсы по 36 направлениям в Европу и Северную Африку.

Авиакомпания «Air Malta» была учреждена в 1973 году по решению мальтийского парламента и осуществляет рейсы с апреля 1974 года. Авиакомпания поддерживает партнёрские отношения и осуществляет совместные полёты с авиакомпанией Lufthansa, которая осуществляет техническое обслуживание в аэропорту Мальты. «Air Malta» владеет пакетом акций авиакомпании «Medavia», совершающей перелёты преимущественно в пределах Ливии.